Fotografía: La leyenda del helecho plateado maorí, NUEVA ZELANDA

El helecho plateado, Mount Bruce, NUEVA ZELANDA

La hoja del helecho plateado (Cyathea dealbata) cumplía un rol estratégico muy importante en la cultura maorí. Cuando se desataban conflictos entre las tribus, los guerreros se organizaban en unidades de combate llamadas hapu y salían en busca del enemigo. La hora favorita para atacar era el atardecer ya que la noche favorecía el no ser vistos y de este modo era más fácil pillar por sorpresa a los enemigos. Si había lluvia y niebla, se consideraban signos propicios, y si cualquiera se cruzaba en el camino del hapu, había que matarlo.

Se solían enviar exploradores para vigilar a los enemigos y si descubrían que éstos ya estaban preparados esperándoles, se posponía el ataque. Las tácticas para las guerras podían llegar a ser muy ingeniosas y era muy raro que se dieran batallas abiertas cuerpo a cuerpo. Tras las batallas, los guerreros usaban las hojas del helecho plateado como guía para regresar a casa. Las hojas de los helechos se colocaban en el suelo boca con la parte inferior hacia arriba y durante la noche brillaban con la luz de la luna debido a su color plateado.

 


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