Fotografía: John F. Kennedy y Mbabanga island, ISLAS SALOMON

Isla de Mbabanga, Western Province, ISLAS SALOMON

La noche del 2 de agosto de 1943 quince lanchas torpederas del ejército de EEUU destinados en Rendova –Islas Salomón–, partieron de su base para atacar un convoy japonés. El teniente John F. Kennedy comandaba una de esas lanchas, la PT-109, en la que servían otros doce tripulantes. Hacia las 02.30h de la madrugada, dos proyectiles japoneses impactaron contra la lancha matando a dos marineros. El resto de la tripulación, comandada por el futuro presidente, abandonaron la embarcación y se dirigieron nadando a la isla de Mbabanga, a 5 kilómetros de distancia.

Kennedy, que era un buen nadador, ayudó al marinero herido Patrick Mahon a llegar. Al no disponer la isla ni de víveres ni de agua potable, los supervivientes nadaron otros 2 km. hasta llegar a la isla de Olasana. Era 4 de agosto. Desde Olasana, Kennedy y el marinero George Ross nadaron de nuevo 1 km. más hasta alcanzar Naru, donde contactaron con dos nativos al servicio de la armada australiana. Allí, Kennedy grabó un mensaje en un coco que llegó a las manos del teniente Arthur Reginald Evans, y este envío una canoa para rescatar a toda la tripulación.

 


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